Ecología descriptiva, funcional y evolutiva de moluscos dulceacuícolas

Investigador responsable: Dr. Martín, Pablo Rafael
Investigadores CONICET: Dr. Tamburi, Nicolás Eduardo; Dra. Burela, Silvana; Dra. Seuffert, María Emilia; Dra. Saveanú, Lucía
Becarios CONICET: Lic. Gurovich Fernanda; Lic. Manara, Enzo;
Becario ANPCYT: Lic. Maldonado Mara

La línea de trabajo comprende la ecología de moluscos dulceacuícolas, mayormente gasterópodos, a distintos niveles de organización (organísmico, poblacional  y próximamente ecosistémico) y con enfoques tanto descriptivos como funcionales y evolutivos. Los moluscos dulceacuícolas son diversos y abundantes y pueden constituir componentes destacados de las comunidades y ecosistemas de aguas continentales. Muchos son invasores exitosos en áreas distintas de las que ocupaban naturalmente y se han convertido en especies clave de esos ambientes, tanto por su participación en los flujos de materia y energía como por su papel de ingenieros ecosistémicos. El principal modelo de estudio ha sido “Pomacea canaliculata”, un gasterópodo nativo de la cuenca del Plata que fue introducido en distintas regiones de América y otros continentes, transformándose en uno de los 100 peores invasores a nivel mundial. Durante los últimos años se han estudiado los factores condicionantes de su distribución, las normas de reacción de la edad y talla a la madurez y su biología reproductiva. Se pretende desarrollar modelos de hábitat y nicho para predecir su distribución en áreas invadidas y sobre la base de muestreos y experimentos controlados en mesocosmos comprender su efecto sobre la composición comunitaria y el funcionamiento de humedales naturales. Por otra parte, se estudian las presiones selectivas sobre el comportamiento copulatorio y la morfofisiología del aparato reproductor masculino de otros ampuláridos argentinos, con especial interés en la competencia espermática y el conflicto sexual, tanto a través de métodos comparativos como experimentales. Paralelamente se realizan monitoreos en diversos cuerpos de agua para detectar moluscos invasores en nuestra región y analizar sus posibilidades de establecimiento y expansión.

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